El cosmódromo de Baikonur, también llamado Tyuratam, es la primera y más grande instalación de lanzamiento espacial operativo del mundo.

Se encuentra en las estepas desérticas de Kazajstán, a unos 200 km al este del mar de Aral, al norte del río Syr Darya, cerca de la estación de tren de Tyuratam, a 90 m sobre el nivel del mar.

Está arrendado por el gobierno kazajo a Rusia (actualmente hasta 2050) y es administrado conjuntamente por la Agencia Espacial Federal Rusa y las Fuerzas Espaciales Rusas.

La forma del área arrendada es una elipse, que mide 90 km de este a oeste por 85 km de norte a sur, con el cosmódromo en el centro.

Fue construido originalmente por la Unión Soviética a fines de la década de 1950 como base de operaciones de su ambicioso programa espacial.

Bajo el actual programa espacial ruso, Baikonur sigue siendo un puerto espacial muy activo, con numerosas misiones comerciales, militares y científicas que se lanzan anualmente.

Vostok 1, la primera nave espacial tripulada en la historia de la humanidad, fue lanzada desde una de las plataformas de lanzamiento de Baikonur, que actualmente se conoce como el sitio de lanzamiento de Gagarin.

GIOVE-B

La misión GIOVE-B tenía el objetivo principal de reclamar las frecuencias asignadas a Galileo por la UIT, y había mejorado enormemente el hardware de generación de señales en comparación con GIOVE-A.

Fue construido originalmente por el consorcio de satélites European Satellite Navigation Industries, pero tras la reorganización del proyecto en 2007, la responsabilidad del contratista principal del satélite pasó a Astrium GmbH (ahora Airbus Defence and Space GmbH).

GIOVE-B llevaba tres relojes atómicos: dos estándares de rubidio y el primer maser pasivo de hidrógeno calificado para el espacio.

El lanzamiento tuvo lugar el 27 de abril de 2008 a las 04:16 hora de Baikonur (22:16 UTC) a bordo de un cohete Soyuz-FG / Fregat proporcionado por Starsem.

La etapa Fregat se encendió tres veces para colocar el satélite en órbita a 23.200 km. Giove-B alcanzó su órbita proyectada 3 horas y 45 minutos después y desplegó con éxito sus paneles solares.

Soyuz TMA-12

Soyuz TMA-12 fue una misión Soyuz a la Estación Espacial Internacional (ISS) que fue lanzada por un cohete Soyuz FG a las 11:16 UTC el 8 de abril de 2008.

Se acopló al módulo Pirs de la estación el 10 de abril de 2008. Yi So-yeon voló como invitado del gobierno ruso a través del Programa de Astronautas de Corea.