Das Kosmodrom Baikonur, auch Tyuratam genannt, ist die weltweit erste und größte betriebsfähige Weltraumstarteinrichtung. Es liegt in der Wüstensteppe Kasachstans, etwa 200 km östlich des Aralsees, nördlich des Flusses Syr Darya, in der Nähe des Bahnhofs Tyuratam, auf 90 m über dem Meeresspiegel.

Es ist von der kasachischen Regierung an Russland verpachtet (derzeit bis 2050) und wird gemeinsam von der russischen Federal Space Agency und den russischen Space Forces verwaltet.

Das gepachtete Gebiet hat die Form einer Ellipse, die 90 km Ost-West und 85 km Nord-Süd misst, mit dem Kosmodrom in der Mitte. Es wurde ursprünglich in den späten 1950er Jahren von der Sowjetunion als Operationsbasis für ihr ehrgeiziges Weltraumprogramm gebaut.

Im Rahmen des aktuellen russischen Raumfahrtprogramms bleibt Baikonur ein geschäftiger Weltraumhafen mit zahlreichen kommerziellen, militärischen und wissenschaftlichen Missionen, die jährlich gestartet werden.

Vostok 1, die erste bemannte Raumsonde in der Geschichte der Menschheit, wurde von einer der Startrampen in Baikonur gestartet, die derzeit als Gagarin - Startplatz bekannt ist.

GIOVE-B

Die GIOVE-B-Mission hatte das Hauptziel, die Galileo von der ITU zugeteilten Frequenzen zu beanspruchen, und hatte im Vergleich zu GIOVE-A eine stark verbesserte Signalerzeugungshardware.

Es wurde ursprünglich vom Satellitenkonsortium European Satellite Navigation Industries gebaut, aber nach der Neuorganisation des Projekts im Jahr 2007 ging die Verantwortung für den Satelliten als Hauptauftragnehmer an die Astrium GmbH (jetzt Airbus Defence and Space GmbH) über.

GIOVE-B trug drei Atomuhren: zwei Rubidium-Standards und den ersten weltraumqualifizierten passiven Wasserstoff-Maser.

Der Start erfolgte am 27. April 2008 um 04:16 Baikonur-Zeit (22:16 UTC) an Bord einer Sojus-FG / Fregat-Rakete von Starsem. Die Fregat-Stufe wurde dreimal gezündet, um den Satelliten in eine Umlaufbahn bei 23.200 km zu bringen. Giove-B erreichte seine projizierte Umlaufbahn 3 Stunden 45 Minuten später und setzte seine Solarpanelen erfolgreich ein.

Sojus TMA-12

Sojus TMA-12 war eine Sojus-Mission zur Internationalen Raumstation (ISS), die am 8. April 2008 um 11:16 UTC von einer Sojus-FG-Rakete gestartet wurde.

Sie dockte am 10. April 2008 an das Pirs-Modul der Station an. Yi So-yeon flog als Gast der russischen Regierung durch das koreanische Astronautenprogramm.

Karte: Kosmodrom Baikonur
Karte: Kosmodrom Baikonur