Machu Picchu est un site Inca précolombien situé à 2 430 m au-dessus du niveau de la mer et sur la crête de la montagne au-dessus de la vallée de l’Urubamba au Pérou, 80 km au nord-ouest de Cusco.

Construit autour de l’année 1460 dans le style classique Inca, avec des murs polis de pierres sèches, il a été abandonné 100 ans plus tard.

La plupart des archéologues pensent que Machu Picchu a été construit comme domaine pour l’empereur inca Pachacuti Inca Yupanqui (Pachacútec) (1438 - 1472).

Souvent appelée à tort la « cité perdue des Incas », c’est l’icône la plus familière de la civilisation inca. Les Incas ont construit le domaine vers 1450 mais l’ont abandonné un siècle plus tard lors de la conquête espagnole.

Bien que connu localement, il n’était pas connu des Espagnols pendant la période coloniale et est resté inconnu du monde extérieur jusqu’à ce que l’historien américain Hiram Bingham l’ait porté à l’attention internationale en 1911.

Le Machu Picchu a été construit dans le style inca classique, avec des murs en pierres sèches polies. Ses trois structures principales sont l’Intihuatana, le Temple du Soleil et la Salle des Trois Fenêtres.

Lors de son utilisation comme domaine royal, on estime qu’environ 750 personnes y vivaient, la plupart servant de personnel de soutien qui y vivaient en permanence.

Bien que le domaine appartienne à Pachacuti, des spécialistes religieux et des travailleurs temporaires spécialisés y vivaient également, probablement pour le bien-être et le plaisir du dirigeant.

Pendant la saison plus dure, le personnel est tombé à une centaine de serviteurs et quelques spécialistes religieux se sont concentrés uniquement sur l’entretien.

Une grande partie de l’agriculture effectuée à Machu Picchu a été réalisée sur ses centaines de terrasses artificielles. Ces terrasses étaient un travail d’ingénierie considérable, construit pour assurer un bon drainage et la fertilité du sol tout en protégeant la montagne elle-même de l’érosion et des glissements de terrain.

Des animaux sont également soupçonnés d’avoir migré vers le Machu Picchu car plusieurs os ont été trouvés qui n’étaient pas originaires de la région.

La plupart des os d’animaux trouvés provenaient de lamas et d’alpagas.

Le Machu Picchu est situé au-dessus d’un arc de la rivière Urubamba, qui entoure le site sur trois côtés, où les falaises tombent verticalement sur 450 m jusqu’à la rivière à leur base.

La zone est sujette aux brouillards matinaux s’élevant de la rivière. L’emplacement de la ville était un secret militaire, et ses profonds précipices et ses montagnes escarpées fournissaient des défenses naturelles.

La ville est assise sur une selle entre les deux montagnes Machu Picchu et Huayna Picchu.