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Baikonur, früher bekannt als Leninsk, ist eine Stadt in der Provinz Kyzylorda in Kasachstan, die von Russland gemietet und verwaltet wird.

Es wurde gebaut, um das Kosmodrom Baikonur zu versorgen und wurde am 20. Dezember 1995 vom russischen Präsidenten Boris Jelzin offiziell in Baikonur umbenannt.

Die gemietete Fläche hat die Form einer Ellipse, die 90 km von Ost nach West und 85 km von Nord nach Süd misst, mit dem Kosmodrom in der Mitte.

Das ursprüngliche Baikonur ist eine Bergbaustadt einige hundert Kilometer nordöstlich in der Nähe von Dzhezkazgan in der kasachischen Provinz Karagandy.

Der Startplatz erhielt diesen Namen, um Verwirrung zu stiften und den Standort geheim zu halten. Diese Stadt wurde speziell ausgewählt, weil die Flugbahn der Raketen, die viele sowjetische Satelliten, einschließlich des ersten Sputnik, abfeuerten, über ihre Umgebung verlief.

Der Name Baikonur ist kasachisch und bedeutet „reiches Braun“, also „fruchtbares Land mit vielen Kräutern“. Die Geschicke der Stadt haben sich je nach dem des sowjetisch-russischen Raumfahrtprogramms und seines Kosmodroms Baikonur verändert.

Karte: Baikonur
Karte: Baikonur