Une aurore boréale, parfois appelée lumière polaire, est une lumière naturelle dans le ciel de la Terre, principalement dans les régions de haute latitude (autour de l’Arctique).

Les aurores sont produites lorsque la magnétosphère est suffisamment perturbée par le vent solaire pour que les trajectoires des particules chargées dans le vent solaire et le plasma magnétosphérique, principalement sous la forme d’électrons et de protons, les précipitent dans la haute atmosphère à cause du champ magnétique terrestre, où leur énergie est perdue.

L’ionisation et l’excitation des constituants atmosphériques qui en résultent émettent une lumière de couleur et de complexité variable, le plus clairement visible la nuit contre un ciel sombre.

La forme de l’aurore, se produisant à l’intérieur des bandes autour des deux régions polaires, dépend également de la quantité d’accélération conférée aux particules précipitantes.

Les protons précipitants produisent généralement des émissions optiques sous la forme d’atomes d’hydrogène incidents après avoir gagné des électrons dans l’atmosphère.

Carte: Aurore Boréale (Islande)
Carte : Aurore Boréale (Islande)