Eine Aurora Borealis, manchmal auch als Polarlichter, Nordlichter bezeichnet, ist eine natürliche Lichtdarstellung am Erdhimmel, die hauptsächlich in den Regionen hoher Breiten (um die Arktis) zu sehen ist.

Polarlichter werden erzeugt, wenn die Magnetosphäre durch den Sonnenwind so stark gestört wird, dass die Bahnen geladener Teilchen sowohl im Sonnenwind als auch im magnetosphärischen Plasma, hauptsächlich in Form von Elektronen und Protonen, sie aufgrund des Erdmagnetfelds in die obere Atmosphäre niederschlagen, wo ihre Energie verloren geht.

Die resultierende Ionisierung und Anregung atmosphärischer Bestandteile emittiert Licht unterschiedlicher Farbe und Komplexität, das am deutlichsten nachts vor einem dunklen Himmel zu sehen ist.

Die Form der Aurora, die innerhalb von Bändern um beide Polarregionen auftritt, hängt auch von der Beschleunigung ab, die den präzipitierenden Partikeln verliehen wird.

Ausfällende Protonen erzeugen im Allgemeinen optische Emissionen als einfallende Wasserstoffatome, nachdem sie Elektronen aus der Atmosphäre aufgenommen haben.

Karte: Nordlicht (Island)
Karte: Nordlicht (Island)