L’Altiplano (ou Plateau Andin) est dominé par de massifs volcans actifs de la Zone Volcanique Centrale. Ses altitudes ont une moyenne d’environ 3 300 m et son climat est froid et semi-aride à aride.

L’Altiplano était le site de plusieurs cultures précolombiennes, dont Chiripa, Tiawanaku et l’empire Inca. Le désert d’Atacama, l’un des endroits les plus secs de la planète, réside jusqu’au sud-ouest de l’Altiplano; À l’est se trouve la forêt amazonienne.

Les principales activités économiques de l’Altiplano comprennent l’exploitation minière, et les troupeaux de lamas et vigognes.

Principales Espèces

  • L’Alpaga (Vicugna pacos) : Il est similaire à et souvent confondu avec le lama. Cependant, les alpagas sont souvent sensiblement plus petits que les lamas.
  • Le Guanaco (Lama guanicoe) : Il est étroitement lié au lama et l’un des deux camélidés sauvages sud-américains, l’autre étant la vigogne, qui vit à des altitudes plus élevées. Son nom vient du mot Quechua Huanaco.
  • Le Lama (Lama glama) : Il s’agit d’un camélidien sud-américain domestiqué, largement utilisé pour sa viande et comme transport par les cultures andines depuis l’époque précolombienne. Les lamas sont des animaux très sociaux et vivent avec d’autres en troupeau.
  • La Vigogne (Vicugna vicugna) : C’est l’un des deux camélidés sauvages sud-américains qui vivent dans les zones hautes alpines des Andes, l’autre étant le guanaco, qui vit à des altitudes inférieures. Les vigognes sont maintenant considérées comme l’ancêtre sauvage des alpagas domestiqués, qui sont élevés pour leur laine.
Carte: Altiplano
Carte : Altiplano