Lhasa é uma cidade e capital administrativa da Região Autônoma do Tibete. Lhasa é a segunda cidade mais populosa do Planalto Tibetano depois de Xining e, a uma altitude de 3.490 m, Lhasa é uma das cidades mais altas do mundo.

A cidade é a capital religiosa e administrativa do Tibete desde meados do século XVII. Ele contém muitos locais do budismo tibetano culturalmente significativos, como o Palácio de Potala, o Templo de Jokhang e os palácios de Norbulingka.

Palácio de Potala

O Palácio de Potala foi a residência do Dalai Lama até que o 14º Dalai Lama fugiu para a Índia durante a revolta tibetana de 1959.

O palácio tem o nome do Monte Potalaka, a morada mítica do bodhisattva Avalokiteśvara. O 5º Dalai Lama iniciou sua construção em 1645 depois que um de seus conselheiros espirituais, Konchog Chophel (falecido em 1646), apontou que o local era ideal como sede do governo, pois fica entre os mosteiros Drepung e Sera e a cidade velha de Lhasa.

O edifício mede 400 m este-oeste e 350 m norte-sul, com paredes de pedra inclinadas com média de 3 m de espessura e 5 m de espessura na base, e com cobre derramado nas fundações para ajudar a protegê-lo contra terremotos.

Treze andares de edifícios (contendo mais de 1.000 quartos, 10.000 santuários e cerca de 200.000 estátuas) se elevam 117 m no topo de Marpo Ri, a «Colina Vermelha», elevando-se mais de 300 m no total acima do fundo do vale.

Templo Jokhang

O Jokhang, também conhecido como Mosteiro Qoikang, Jokang, Templo Jokhang, Mosteiro Jokhang e Zuglagkang, é um templo budista na Praça Barkhor em Lhasa.

Os tibetanos, em geral, consideram este templo como o templo mais sagrado e importante do Tibete. O templo é atualmente mantido pela escola Gelug, mas eles aceitam adoradores de todas as seitas do budismo.

O estilo arquitetônico do templo é uma mistura de design vihara indiano, design tibetano e nepalês.

O Jokhang foi fundado durante o reinado do Rei Songtsen Gampo. Segundo a tradição, o templo foi construído para as duas noivas do rei: a princesa Wencheng da dinastia chinesa Tang e a princesa Bhrikuti do Nepal.

Ambos teriam trazido estátuas e imagens budistas importantes da China e do Nepal para o Tibete, que estavam alojadas aqui, como parte de seus dotes.

A parte mais antiga do templo foi construída em 652. Nos 900 anos seguintes, o templo foi ampliado várias vezes, sendo a última reforma feita em 1610 pelo 5º Dalai Lama.

Após a morte de Gampo, o Buda no templo Ramcho Lake foi transferido para o templo Jokhang por razões de segurança. Quando o rei Tresang Detsan governou de 755 a 797, a imagem de Buda do templo Jokhang foi escondida, pois o ministro do rei era hostil à disseminação do budismo no Tibete.

Durante o final do século IX e início do século X, os templos de Jokhang e Ramoche foram usados como estábulos. Em 1049, Atisha, um renomado professor de budismo de Bengala, ensinou em Jokhang.