L’île de Délos (Δήλος), près de Mykonos, est l’un des sites mythologiques, historiques et archéologiques les plus importants de la Grèce.

Les fouilles de l’île sont parmi les plus vastes dans la Méditerranée. Délos a eu une position comme un sanctuaire saint pour un millénaire avant que la mythologie grecque olympienne en fit le berceau d’Apollon et Artémis.

En 1990, l’UNESCO a inscrit Délos comme Site du Patrimoine Mondial.

Les recherches sur les anciennes cabanes de pierre trouvées sur l’île indiquent qu’elle a été habitée depuis le 3e millénaire av. J.-C..

Thucydide identifie les habitants originaux comme des Pirates Carians qui ont finalement été expulsés par le Roi Minos de Crète. Au moment de l’Odyssée l’île était déjà célèbre comme le berceau des Dieux jumeaux Apollon et Artémis.

En effet entre 900 av. J.-C. et 100 apr. J.-C., Délos était un centre de culte majeur, où Dionysos a été également mis en évidence ainsi que la Titane Léto, la mère des divinités jumelles mentionnées ci-dessus.

Finalement, grâce à l’acquisition d’une importance religieuse panhellénique, Délos fut d’abord un pèlerinage religieux pour les Ioniens.

Un certain nombre de « purifications » ont été exécutées par la ville d’Athènes dans une tentative de rendre l’île pure pour le culte des dieux.

La première a eu lieu dans le VIe siècle av. J.-C., dirigée par le tyran Pisistrate qui a ordonné que toutes les tombes à portée de vue du temple doivent être déterrées et les corps déplacés vers une autre île voisine.

Au Ve siècle, lors de la 6e année de la Guerre du Péloponnèse et sur instruction de l’Oracle de Delphes, l’île entière a été purgée de tous les cadavres.

Elle a ensuite ordonné que personne ne devrait être autorisé à mourir ou donner naissance sur l’île en raison de son importance sacrée et de préserver sa neutralité dans le commerce, puisque personne ne pourrait alors revendiquer la propriété par héritage.

Immédiatement après cette purification, le premier festival quinquennal des Jeux de Délos a été célébré.

Carte: Delos
Carte : Delos